Vizinhança melhora o funcionamento do cérebro

Quer parar seu cérebro de ficar velho? Vive em um bairro acessível Coloque o jogo de computador de treinamento do cérebro e tente andar em algum lugar interessante.

Empresas de estudos do cérebro dizem que jogos de computador cuidadosamente projetados pode fazer um trabalho melhor para cérebro, mas os neurocientistas e pesquisadores de Alzheimer têm alertado o público de que tais conclusões podem ser enganadoras. Agora, alguns pesquisadores dizem que os bairros poderiam impactar o quão bem os cérebros de pessoas idosas funcionar.

No Kansas University, professor assistente de psicologia Âmbar Watts está se preparando para um grande estudo sobre como a acessibilidade dos bairros impacta na cognição e talvez até demência. Um estudo piloto inicial em 25 pessoas que ela realizou com um colega
pesquisador de Alzheimer e dois arquitetos descobriram que a amostra de idosos que viviam em bairros mais “tranquilidade” desempenho muito melhor nos testes de cognição. Outra amostra de adultos com demência de estar cedo em bairros tranquilas também mostrou sinais promissores, mas os resultados foram mais complicado.

“Eu não diria que a mudança para um tranquilas bairro vai impedi-lo de obter a doença de Alzheimer”, diz Watts. “Esta poderia ser uma contribuição relativamente pequena, mas pode ser importante. Não podemos mudar a nossa idade, não podemos mudar se nós temos a herança genética que nos colocam em risco, mas podemos mudar a forma como vivemos.”

Watts explica que bairros “tranquilos” têm características-chave que detêm uma grande promessa para o cérebro. Usando o software de mapeamento chamado Space Syntax, ela e seus colegas identificaram bairros que mantiveram a mais conectividade, ou seja, o número de casas que havia para visitar dentro de um raio de 800m da casa de uma pessoa, e os mais integração, a complexidade de navegação tal espaço.

“Conectividade Superior através da cidade está associado à melhor função cognitiva. Pode ser que não há mais lugares para caminhada, mais pessoas para se socializar, mais oportunidades para chegar lá”, diz Watts.

Maior conectividade através da vizinhança está associado à melhor função cognitiva.
O factor de integração, por outro lado, é um pouco mais complicado. Para as pessoas que não são deficientes cognitivamente, navegando um bairro mais complexo poderia ser ligada a uma melhor função cognitiva. Mas essa mesma característica pode acabar frustrada para as pessoas com doença de Alzheimer. Se o bairro é demasiado complexo para aqueles com demência se lembrar de como encontrar seu caminho para fora, acessibilidade poderia trabalhar contra eles.

Agora que Watts e seus colegas têm os resultados preliminares (que foi financiado pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento e apresentados na reunião anual da Sociedade Gerontological da América no mês passado), eles estão esperando para fazer um estudo de acompanhamento com pedômetros em 100 adultos mais velhos e aqueles com demência precoce. Mesmo após o controle de outros fatores, como idade, sexo e renda, os resultados parecem promissores Walkability, diz Watts.

Por Sydney Brownstone

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